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“Primary”, la última obra de Cliff Hui

El famoso paisajista Cliff Hui presenta en la página del CAU (Creative Aquascape Union) su último trabajo. Para ver todas las fotos de este acuario es necesario registrarse. Os dejo un avance de lo que se puede ver por allí.

Más sobre Cliff Hui:

Entrevista a Cliff Hui
Interview with Cliff Hui
Entrevista com Cliff Hui

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Entrevista a Cliff Hui

Entrevista a Cliff Hui
por Óscar Pereiro
(publicada originalmente en la página del GAP el 17 de Enero de 2010)

Señor Hui, antes de nada, quería agradecerle que nos dedique parte de su tiempo.
Para comenzar, ¿Podía contarnos un poco de usted? Dónde vive, cómo es su día a día, a qué se dedica…

Vivo en Hong Kong. Trabajaba en el mundo del cine como guionista y editor y como no se trataba de un trabajo rutinario ni de un horario fijo, hace pocos años comencé a dedicar mi tiempo libre a colaborar con una tienda de acuarifilia en el diseño de sus acuarios. Ahora estoy dedicándole más tiempo a esta actividad aunque espero algún día volver al mundo cinematográfico.

Un rincón de mi habitación

Hace 12 años, cuando comenzaba a trabajar para la industria del cine

¿Cómo y cuándo comenzó en el mundo de la acuariofilia?

Realicé mi primer acuario plantado hace cerca de siete años.Me encanta crear y elaborar cualquier cosa que sea artística, lo que constituye una tendencia de mi carácter. Las plantas acuáticas me causan una fuerte impresión de belleza y de vitalidad, de modo que ya desde el momento en que comencé a informarme sobre el tema, me volví adicto de ellas, e intento mostrar lo mejor que puedo su belleza realizando paisajes en el acuario.

Otro rincón de mi habitación

Sus acuarios son muy conocidos, algunos de ellos se pueden ver aquí. ¿Cuál de estos acuarios es su favorito y porqué?

Sinceramente, me gusta mucho el “Destiny” y, de hecho, es el paisaje en el que invertí más tiempo. Cada una de las fases de su elaboración aún la tengo viva en la cabeza. Cuando la idea que subyace surgió en mi cabeza, dediqué mucho tiempo a pensar sobre el mejor modo para que el paisaje tuviese un aspecto natural, e intenté recoger y cultivar todas las plantas que juzgué que serían las adecuadas. Pedí a algunos amigos entendidos en esto para que me indicaran dónde podía encontrar trozos de madera apropiados, y al final, dediqué cuatro días con sus noches en dividir un gran pedazo de madera de aspecto extraño en 15 trozos y organizándolos para constituir el hardscape. Ahora parece difícil creer que las raíces de los árboles provengan de una de las porciones de esa extraña madera, la cual ni por casualidad se asemejaba, a primera vista, a un árbol o a sus raíces.

Destiny 2008

Usted pertenece al prestigioso “club” CAU (Creative Aquascape Union)… ¿Cómo se fundó? ¿Podría explicar brevemente cuáles son sus objetivos principales? ¿Aún es posible el ingreso en el CAU o ya está cerrado a nuevos miembros?

El CAU es un colectivo que surge a partir de un grupo de amigos que comparten el mismo pasatiempo, la creación de paisajes en el acuario.
El principal objetivo del CAU es promover este pasatiempo en todo el mundo y divulgar la idea de que se trata de una verdadesra forma de arte.
Este mismo mes incorporamos al colectivo a un nuevo miembro, el acuarista Tony Wong, quien es también uno de nuestros mejores amigos.

Miembros del CAU en la reunión del Nuevo Año Lunar del 2008

La opinión de este entrevistador es que existe una “cultura acuarística occidental” (Europa y América) y una “cultura acuarística oriental” (Asia), sin que existan, casi, comunicación entre ellas, y con una superioridad universalmente reconocida de los acuaristas orientales en relación al paisajismo acuático. A pesar de esto, ¿Conoce algo de la “cultura acuarística occidental”? ¿Hay algún acuarista europeo o americano que aprecie?

En primer lugar, debo decir que no creo que hoy se registren grandes diferencias entre las “dos culturas”, aunque sí que las había hace cinco años. Hace cinco años, a los acuaristas occidentales les gustaba realizar jardindes y biotopos, en cambio los acuaristas asiáticos preferían los Iwagumi y los Hardscapes, pero ahora creo que están mezclados. Así veo que muchos acuaristas de Europa y América que hacen paisajes estilo NA (Acuario Natural), y muchos asiáticos tienen mucho interés en tener las plantas en buenas condiciones de salud. También observo que hay cada vez más acuaristas de todo el mundo intentando integrar todos los estilos. Tengo que decir, además de eso, que la disponibilidad de fotografías de acuarios en internet constituye el mejor intercambio de información, ya que es posible obtener mucha información a partir de las fotografías, incluso cuando se desconoce la lengua correspondiente de su leyenda. Hoy internet está llena de sitios y de fotografías de acuarios.

Recientemente usted participó con su acuario “Treasure” en dos prestigiosos concursos, el IAPLC y el CTA, siendo el vencedor de este último. El Sr. Filipe Oliveira no hace demasiado tiempo dijo lo siguiente en su página personal: “No consigo entender como fue escogido el primer premio del IAPLC. En mi opinión, hay paisajes mucho mejores que ese… Yo nunca comprendí los criterios de evaluación de los jueces del ADA
La opinión de este entrevistador es que el Sr. Hui (y esto no es por adularlo) debería haber conseguido el primer premio en el concurso IAPLC, o por lo menos, estar entre los tres primeros…De la misma forma, aunque el Destiny que presentó el año pasado fuese el favorito para la mayoría de los acuariófilos, sólo consiguió el cuarto lugar…
¿Está de acuerdo con estos criterios de evaluación?
En España muchos acuaristas le consideran el mejor paisajista del mundo… ¿No cree que su trabajo no está siendo evaluado con justicia en los concursos?

Tengo que agradecerte esas palabras tan amables y también a los acuaristas españoles. Soy una persona muy optimista, adoro crear paisajes y me gustan la mayoría de los paisajistas y de su trabajo. Siempre es complicado comparar “obras de arte”, se trate de música, pintura, cine, baile o paisajes acuáticos. Participar en concursos apenas representa una parte de esta actividad, y deberíamos pasar más tiempo disfrutando con ella.

Con respecto al montaje de sus acuarios, ¿De dónde saca la inspiración cuando va a montar uno? ¿Sigue alguna norma o proporción de referencia cuando crea sus acuarios? ¿Cómo obtiene el material (piedras y troncos) que utiliza en sus diseños?

La inspiración es algo muy indefinido, aunque nunca senti que me faltara. No tengo un método fijo para realizar mis montajes, aunque, naturalmente, las técnicas y destrezas básicas son siempre importantes, además de tener una buena preparación antes de abordar la elaboración de los paisajes.
Intento hacer cosas que se sitúen entre la novedad y lo ya establecido. La norma, el patrón, siempre está en mi cabeza y me lleva a trabajar de un modo que no aspira a la originalidad por la originalidad.
La realización de paisajes es una cosa muy personal, en donde las inclinaciones y la creatividad son muy importantes, y tiene mucho que ver con la aproximación a la naturaleza, la sensación de paz, y siempre intento conseguir un equilibrio entre ambos aspectos.

Reuno los materiales en tiendas o amigos, después de tener una imagen en mente del paisaje. Supongo que como hace todo el mundo.

Ahora, si no le importa, una cuantas cuestiones técnicas:
¿Qué tipo de sustrato utiliza?

ADA Aqua Soil Amazonia I

¿Cree que la filtración es un elemento importante?

Naturalmente que sí. Las condiciones del agua es el factor más importante para un acuario.

¿Qué otros elementos juzga fundamentales a la hora de montar un acuario?

Nada más.

¿Qué especies de peces y plantas prefiere en sus creaciones?

Los peces limpiadores, ya que ellos se integran con las plantas y con los paisajes, y es maravilloso verlos yacer sobre las plantas. Adoro la Glossostigma elatinoides que uso en diversos modos y con diferentes propósitos en todas mis creaciones.

¿Podía explicarme brevemente, por favor, cómo monta un acuario desde el principio? ¿Parte con toda la iluminación? ¿Hace cambios de agua mientras madura el acuario? ¿La aparición de algas en este período debe ser tratado como algo normal o debe ser evitado?

Yo comienzo mis proyectos como casi todos los acuaristas. Hecha la base, meto el sustrato y pongo plantas un poco antes del agua conseguir las condiciones de madurez. Se debe usar la mitad de iluminación antes de que todos los elementos se vuelvan estables. Mantengo limpia el agua mediante su renovación con cambios… ¿Cada cuánto tiempo? Depende de la suciedad del acuario y de las condiciones de las plantas, de los peces y de las algas. Procedo entonces a estabilizar las plantas y podarlas. Arreglo el paisaje antes de que sea demasiado tarde. Esto de hecho es lo que hacen la mayoría de acuariófilos, yo no lo hago nada diferente.

¿Qué tipo de abono utiliza?

Normalmente, TMG, ADA brightly K y ECA.

Permítame por favor abordar ahora un asunto espinoso, por lo menos lo es entre los acuaristas españoles. No hay unanimidad en cuanto a los productos de la casa ADA, pues algunas personas opinan que algunos son innecesarios, el material de cristal se ensucia con demasiada facilidad y es excesivamente frágil, etc.. ¿Cuál es su opinión en relación a esos productos y a esa prestigiosa marca?

Creo que ADA es una marca que intenta seguir un estilo concreto. En mi opinión, la personas deben utilizar aquello que mejor se adapta a sus necesidades, y tienen el derecho de escoger. Los abonos de ADA no son tan necesarios, ya que son concebidos en un aspecto general, para “conservar” las plantas, pero no para hacerles crecer una “cabeza enorme” de 5 cm. Los sustratos de ADA, junto con sus abonos, son suficientes para cultivar plantas que se utilizan habitualmente en paisajes estilo NA.
Respecto a los productos de cristal debo decir que los tengo usado y los tengo vendido a mis clientes. Creo que no es tan complicado usarlos, apenas se necesita paciencia y un manejo cuidadoso. La paciencia siempre es necesaria en este hobby, de modo que no veo aquí tanto problema, y especialmente cuando se trata de un acuario abierto, los productos de cristal son siempre ventajosos.

Las fotografías de sus acuarios son extraordinarias. ¿Podía decirnos, por favor, a qué técnicas (flashes, lentes, etc…) recurre?

La fotografía es solo importante para internet y para los concursos, como ya dije, a mi me gustan más de mis acuarios reales. Los amigos que sacan las fotografías de mis paisajes, Gary Wu y Alan Chan, son verdaderos genios. Pero, ¿Hay algo asi como una técnica especial? … Eso es algo que solo ellos saben…
Lo que yo sé es que escoger entre Nikon o Canon no es importante, y los dos amigos usan ambas marcas. Ellos recurren en algunas ocasiones a objetivos de gran apertura, pero, después de algunas pruebas, se descubrió que no son apropiadas para todos los paisajes. Ellos normalmente usaron flash, de manera que recrean una sensación agradable y dinámica.

Voy a nombrar una serie de palabras y usted me dice lo primero que le venga a la cabeza:
Takashi Amano.

ADA

Diana Walstad.
Acuariófila que tiene un acuario de peces y plantas, y que las conserva de un modo diferente a como lo hago yo.

Tom Barr.
Compartimos el hobby, pero diferimos en su enfoque.

Dave Chow.
¡Uno de los mejores!

ADA.
Takashi Amano

Fotografia.
El medio

Foros.
Compartir.

AGA.
Uno de los mejores concursos.

Algas.
Mis espías; Me informan sobre las condiciones del tanque.
Te preocupas por ellas cuando comienzas, no te preocupas cuando tienes experiencia, y te vuelves a preocupar cuando te vuelves vago.

Concursos.
Un modo de permitir que las personas vean tus creaciones.

Paisajismo
Mi actividad favorita.

Hemianthus callitrichoides
Una planta acuática maravillosa.

Lily pipes.
La sorpresa de un acuario abierto.

¿Además de la acuariofilia, tiene algún otro hobby?

Adoro el cine y los deportes, especialmente el fútbol.

Esta entrevista termina aquí Sr. Hui. Una vez más muchísimas gracias y saludos cordiales.

Entrevista a Cliff Hui

Podeis leerla en la página del GAP:

Pinchar foto para ir a la entrevista

Entrevista com Cliff Hui

Entrevista com Cliff Hui
por Óscar Pereiro

Sr. Hui, antes de mais, queria agradecer-lhe o dedicar-nos um bocadinho do seu tempo. Para principiarmos, podia contar-nos um pouco acerca de si, onde é que mora, como é que é o seu dia-a-dia, qual a sua profissom…? Qualquer cousa que julgue ser de interesse para os aquaristas.
Moro em Hong Kong. Trabalhava na produçom de filmes, na qualidade de guionista e editor e, umha vez que nom se tratava de um trabalho rotineiro nem de horário fixo, há poucos anos comecei a dedicar o meu tempo de lezer a colaborar com umha loja de aquários no desenho dos aquários. Agora acontece que estou a dedicar a maior parte do meu tempo a esta actividade, embora esteja convicto de que algum dia retornarei ao campo cinematográfico.

Um cantinho do meu actual quarto de trabalho

Há 12 anos, quando começava a trabalhar na indústria cinematográfica

Como e quando é que se voltou para o passatempo de montar e conservar aquários?
Realizei o meu primeiro aquário com plantas há cerca de sete anos. Adoro criar e elaborar qualquer cousa em forma artística, o que constitui umha inclinaçom ou traço do meu carácter. As plantas aquáticas causam-me umha forte impressom de beleza e de vitalidade, de modo que já desde o momento que comecei a informar-me sobre o tema, me tornei adepto delas, e tento mostrar o melhor que podo a sua beleza realizando paisagens de aquário.

Outro cantinho do meu gabinete.

Os seus som aquários muito conhecidos, e alguns deles podem ser vistos aqui. Qual destes aquários é o seu favorito e porquê?
Francamente, gosto muito do “Destiny” e, de facto, ele contém a paisagem em que investim mais tempo. Cada umha das fases da sua elaboraçom ainda a tenho viva na mente. Quando a ideia que lhe subjaz surgiu na minha cabeça, dediquei muito tempo a reflectir sobre o melhor modo para a paisagem ficar com um aspecto natural, e tentei recolher e cultivar todas as plantas que julguei fossem adequadas. Pedim a amigos entendidos para me indicarem onde eu podia encontrar pedaços de madeira flutuante apropriados e, afinal, empreguei quatro dias e noites para dividir um grande pedaço de madeira flutuante de aspecto estranho em 15 porçons e para reorganizá-las para constituir o hardscape. Agora parece difícil acreditar que duas raízes de árvores provenham de umha das porçons dessa estranha madeira flutuante, a qual nem vagamente se assemelhava, à primeira vista, a umha árvore ou a raízes.

Destiny 2008

O senhor pertence ao prestigioso “clube” CAU (Creative Aquascape Union)… Como é que ele foi fundado? Poderia explicar brevemente quais os seus principais objectivos? É ainda possível o ingresso no CAU de mais aquariófilos ou já está fechado a novos membros?
O CAU é um colectivo que surge a partir de um grupo de amigos que partilham do mesmo passatempo, a criaçom de paisagens de aquário. O principal objectivo do CAU é promover este passatempo em todo o mundo e divulgar a noçom de se tratar de umha verdadeira forma de arte. Neste mesmo mês, incorporámos ao colectivo um novo membro, o aquarista Tony Wong, quem é, também, um dos nossos melhores amigos.

Membros do CAU na reuniom do novo ano lunar 2008

A opiniom deste entrevistador é que existe umha “cultura aquarística ocidental” (Europa e América) e umha “cultura aquarística oriental” (Ásia), sem que se verifiquem, quase, trocas comunicativas entre ambas, e com umha superioridade universalmente reconhecida dos aquaristas orientais no relativo à criaçom de paisagens de aquário. Apesar disto, tem você algum conhecimento da “cultura aquarística ocidental”? Há algum aquarista europeu ou americano que aprecie?
Em primeiro lugar, devo dizer que nom penso que hoje se registem grandes diferenças entre as “duas culturas”, ainda que elas sim eram bastante diferentes há cinco anos. Há cinco anos, os aquariófilos “ocidentais” gostavam de realizar jardins e biótopos, enquanto os aquariófilos asiáticos preferiam os Iwagumi e os hardscapes, mas, agora, acho que estám misturados. Assim, eu vejo que muitos aquaristas da Europa e da América fam paisagens de estilo NA (Nature Aquarium), e muitos asiáticos tomam grande cuidado em estabelecer plantas em boas condiçons de saúde. No entanto, com maior freqüência vejo aquariófilos de todo o mundo a tentarem integrar todos os estilos. Tenho que dizer, além disso, que a disponibilizaçom de fotografias dos aquários na Internet constitui a melhor troca comunicativa, já que é possível obter muita informaçom a partir das fotografias, mesmo quando se desconhece a língua das correspondentes legendas. Hoje a Internet está cheia de sítios e de fotografias de aquários.

Recentemente, o senhor participou com o seu aquário “Treasure” em dous prestigiosos concursos, o IAPLC e o CTA, vindo a ser declarado vencedor deste último. O Sr. Filipe Oliveira nom há muito tempo fijo o seguinte depoimento para este sítio internético: «Nom consigo entender como é que foi atribuído o primeiro prémio no IAPLC. Na minha opiniom, há criaçons paisagísticas muito melhores do que essa… Eu nunca compreendim os critérios de avaliaçom dos juízes da ADA». A opiniom deste entrevistador é que o aquário do Sr. Hui (e isto nom é mera adulaçom!) devia ter atingido o primeiro posto no concurso da IAPLC, ou, polo menos, um entre os três primeiros… Da mesma maneira, embora o aquário “Destiny” que apresentou no ano passado fosse o favorito para a maioria dos aquariófilos, ele terminou só no quarto lugar… Está de acordo com estas avaliaçons? Em Espanha muitos aquaristas consideram o senhor o melhor criador de paisagens de aquário do mundo… Nom acha que o seu trabalho nom está a ser avaliado com justiça nos concursos?
Tenho de agradecer as suas amáveis palavras e também as dos aquaristas espanhóis. Eu som pessoa muito optimista, adoro a criaçom de paisagens de aquário e gosto da maior parte dos aquaristas e do seu trabalho. Sempre é complicado comparar “obras de arte”, quer se trate de música, pintura, cinema, dança ou paisagens de aquário. Participar em concursos apenas representa umha porçom desta actividade, e deveríamos passar mais tempo a desfrutar com ela.

A respeito da montagem dos seus tanques, de onde é que tira a inspiraçom na altura de criar os seus aquários? Observa algumha norma ou proporçom de referência quando cria os seus aquários? Como é que obtém o material (pedras e rochas) que utiliza nos seus substratos?
A inspiraçom é umha cousa muito indefinida, ainda que nunca sentim a falta dela. Nom tenho um modo estabelecido para realizar as minhas criaçons, embora, naturalmente, as técnicas e destrezas básicas sejam sempre importantes, bem como umha boa preparaçom antes de se abordar a elaboraçom das paisagens. Tento fazer cousas situadas entre o novo e o estabelecido. A norma, o padronizado, sempre está na minha mente e leva-me a trabalhar de um modo que nom aspira à originalidade pola originalidade. A realizaçom de paisagens de aquário é umha cousa muito pessoal, na qual as inclinaçons e a criatividade som muito importantes, mas ela também tem a ver com umha aproximaçom à natureza, com a sensaçom de paz, e eu sempre tento atingir um equilíbrio entre ambos os aspectos.

Reúno os materiais, que me som fornecidos por lojas ou por amigos, depois de me surgir umha imagem na mente, o que, acho, fai todo o mundo.

Agora, se nom se importar, umhas quantas questons técnicas: Que tipo de substrato utiliza?
ADA Aqua Soil Amazonia I

Acha que a filtraçom é um elemento importante?
Naturalmente que sim. A condiçom da água é o factor mais importante para um aquário.

Que outros elementos julga fundamentais na altura de montar um aquário?
Mais nada.

Quê espécies de peixes e plantas prefere para as suas criaçons?
Os peixes-limpadores, já que eles interagem com as plantas e com as paisagens, e é maravilhoso vê-los deslocar-se ou jazer sobre as plantas. Adoro a Glossostigma elatinoides que eu utilizo de diversos modos, e com diferentes propósitos, em todas as minhas criaçons.

Podia explicar brevemente, por favor, como é que monta um aquário desde o princípio? Já à partida utiliza toda a iluminaçom? Renova periodicamente a água à medida que o aquário amadurece? O aparecimento de algas no aquário deve ser avaliado como normal ou deve ser evitado?
Eu enceto as minhas criaçons como todos os aquaristas. Feita a base, elaboro o substrato e ponho plantas um pouco antes de a água atingir as condiçons de maturidade. Metade da iluminaçom deve usar-se antes de todos os elementos se tornarem estáveis. Mantenha limpa a água mediante a sua renovaçom… cada quanto tempo? Depende da sujidade do tanque e das condiçons das plantas, dos peixes e das algas. Proceda entom a estabelecer as plantas e a apará-las. Regule a paisagem antes de que seja demasiado tarde. Isto é, de facto, o que fai a maioria dos aquariófilos, e eu nom procedo de modo diferente.

Que tipo de fertilizante utiliza?
Normalmente, o TMG, o ADA brightly K e o ECA.

Permita-me, por favor, abordar agora um assunto espinhento, polo menos entre os aquaristas espanhóis. Nom há unanimidade quanto à bondade dos produtos da ADA, pois algumhas pessoas opinam que eles sejam facilmente dispensáveis, que o material de vidro dessa marca se suje com demasiada facilidade e seja excessivamente frágil, etc. Qual é a sua opiniom em relaçom a esses produtos e a essa prestigiosa marca?
Penso que a ADA é umha marca que tenta seguir um estilo concreto. Na minha opiniom, as pessoas devem utilizar aquilo que melhor se adaptar às suas necessidades, e tenhem o direito de escolherem. Os fertilizantes da ADA nom som tam pesados, já que som concebidos em funçom do aspecto geral e para “conservarem” as plantas, mas nom para lhes fazer crescer umha “enorme cabeça” de 5 cm. Os solos da ADA, junto com os seus fertilizantes, som já suficientes para cultivar as plantas nas paisagens de estilo NA habitualmente utilizadas. A respeito dos produtos de vidro, devo dizer que os tenho usado e os tenho vendido aos meus clientes. Acho que nom é tam complicado usá-los, apenas se necessita paciência e um manejo cuidadoso. A paciência sempre é necessária neste passatempo, de modo que eu nom vejo aquí tanto problema e, especialmente quando se necessita um aquário aberto, os produtos de vidro sempre som vantajosos.

As fotografias dos seus aquários som extraordinárias. Podia dizer-nos, por favor, a que técnicas (flashes, lentes, etc.) recorre?
A fotografia é só importante para a Internet e para os concursos, como já dixem, e eu gosto mais dos meus aquários reais. Os amigos que tiram fotografias das minhas paisagens, o Gary Wu e o Alan Chan, som verdadeiros génios. Mas, há algo assim como umha técnica especial…? Isso é cousa que só eles sabem… O que eu sei é que Nikon ou Canon nom é o importante, e os dous amigos utilizam as duas marcas. Eles recorriam nalgumhas ocasions às objectivas de grande abertura, mas, após algumhas provas, revelou-se que elas nom som apropriadas para todas as paisagens. Eles normalmente usárom flash, de modo a suscitar umha sensaçom agradável e dinámica.

Vou proferir umha lista de palavras, e pido-lhe para nos dizer o que primeiro lhe vinher à cabeça: Takashi Amano.
ADA

Diana Walstad.
Aquariófila que tem um aquário de peixes e plantas, e que o conserva de um modo diferente a como eu o fago.

Tom Barr.
Compartilhamos o passatempo, mas diferimos na focagem.

Dave Chow.
Um dos melhores!

ADA.
Takashi Amano

Fotografia.
O meio

Fóruns.
Compartilhar.

AGA.
Um dos maiores concursos.

Algas.
As minhas espias; elas informam-me sobre as condiçons do tanque. Preocupas-te por elas quando começas, nom te preocupas quando tens experiência, e voltas a preocupar-te quando te tornas preguiçoso.

Concursos.
Um modo de permitir às pessoas verem as tuas criaçons paisagísticas.

Paisagens de aquário.
A minha actividade favorita.

Hemianthus callitrichoides
Umha planta aquática maravilhosa.

Lily pipes.
A surpresa de um aquário aberto.

Além da aquariofilia, tem algum outro passatempo?
Adoro os filmes e o desporto, especialmente o futebol.

Esta entrevista fica por aqui, Sr. Hui. Mais umha vez, obrigado e os melhores cumprimentos.

Interview with Cliff Hui

Interview with Cliff Hui
by Óscar Pereiro

Mr. Hui, first of all, I would like to thank you for lending us part of your time. For a start, would you please tell us a little bit about you, where do you live, how is your daily life, what do you do for a job… anything you consider relevant for aquarium hobbyists.
I live in Hong Kong. I was working on Film Production, a Scriptwriter and Editor. As long as it is a not regular routine job, few years ago, I started using my spare time to help aquarium store to design aquatic layouts. And now, I am using most of the time for doing that. However, I am so sure that one day, I will back to my field of dream.

A corner of my working room now

12 years ago when I was firstly working on the film industry

How and when did you get into the hobby of setting up and keeping aquaria?
I started my first planted tank about 7 years ago. I love to create and build anything in art form, which are my life and my characteristic. Aquatic plants give me a strong impression on its beauty and the sense of living. The first day I known about aquatic plants, I was addicted to it, and I try my best to show its beauty by making aquascapes.

Another corner of my working room

Yours are well-know aquariums, and some of them can be seen here. Which one do you like best and why?
Honestly, I love “Destiny” very much. Actually it was the layout which I spent a lot of time on it. Each part of creating it is still in my mind. When this idea first came up in my mind, I went a lot hiking to see what it should be happen and natural. I tried to collect and grown every plant which I thought it would be suitable. I went to ask every friend whom had or known where can I found suitable driftwoods, and I finally use 4 days and nights to think and cut one of the big strange driftwood into 15 pieces, re-organized them into that hardscape. I still cannot believe that two tree roots are originally from one piece of strange driftwood, which was not even like a tree or roots at first anyway.

Destiny 2008

You belong to the prestigious CAU “club” (Creative Aquascape Union)… How did it come into existence? Could you explain briefly which are its main goals? Is it still possible that some other aquarists enter the club or is it already closed to further members?
CAU is a club based on a bench of friends, whom have the same hobby, Aquascaping. The main goal on CAU is promoting the hobby to everyone in the world, and trying to tell them it is an art form. We added new aquarist this month, Tony Wong, which is also one of our best friends.

CAU members gathering in 2008 lunar new year

My view is that there is a “Western” aquarist culture (Europe and America) and an Eastern one (Asia), with hardly any communicative exchange between them and with a universally-acknowledged superiority on the part of Eastern hobbyists with regard to aquascape creation. This notwithstanding, have you any knowledge of the “Western” aquarist culture? Is there any European or American aquarist that you appreciate?
Firstly, I do not feel it is a big difference. I can say they were different cultures in 5 years ago.
5 years ago, “Western” aquarists liked to do Gardening layouts or Biotopes, Asia aquarists liked Iwagumi and hardscapes. But now, I can see they are mixed. I saw many people from Europe and America doing NA [Nature Aquarium] style layouts. Moreover, much Asians pay attention on healthy planting. However, the most I can see are people around the world trying to mix every style together into one.
Try to take a look of the AGA contests showcase from 2001 to 2009, we will see the changes.
I can say pictures of aquariums putting on internet are the best communicative exchange. We can read many things in the pictures. Even you do not know their language; you can see links and pictures all over internet.

Recently you took part with your aquarium “Treasure” in two prestigious contests, IAPLC and CTA, being the winner of the latter. Mr. Filipe Oliveira has recently stated in this web-site: “I cannot understand the manner in which the first prize has been alloted. In my opinion there are much better layouts than that… I never understood the evaluating criteria of ADA judges.” My personal view is that your aquarium (and this is no lip service!) should have ended the first in the contest, or at least among the three best… In a similar manner, although the “Destiny” aquarium you introduced last year was most people’s favourite, it ended in the fourth position… Do you agree with these evaluations? In Spain many aquarists consider you the best aquascape creator in the world… Don’t you feel that your work is not being fairly valued in contests?
I have to thank for your kind words and thanks for aquarists from Spain.
I am a very optimistic person, I love aquascaping, and I like most of the aquarists, and their works. It is always hard to compare “Art”, whatever it is Music, Painting, Movies, Dances or Aquascaping. Being in a contest is only a part of this hobby, we should spend more time on enjoying the rest on it.

With regard to the setting up of your tanks:
Where do you get the inspiration from when creating your aquariums?
Do you observe any norm or standard proportion when creating your hardscapes?
How do you obtain the material (stones and rocks) you use in your hardscapes?

Inspiration is a very indefinite thing. It came in everywhere in our life. I don’t have a standard way on creating my works. Of course, basic techniques and skills are always important, but it should be well prepared before creating.
I am trying to make things between new and standard. Norm or standard proportion is always in my mind which alarms me not to create things for creative purpose only. Aquatic layout is a very personal thing, which characteristic and creativity are very important, but, aquatic layout is also something presenting nature and peaceful, I am always trying to get the balance of them.

I collect materials after I had an image in mind, they were from aquarium stores or friends, which is same as everyone.

Now, if you don’t mind, a few technical questions:
Which kind of substrate do you use?

ADA Aqua Soil Amazonia I

Do you consider filtration to be an important part?
Yes, of course. Water condition is the most important thing for an aquarium.

What else do you consider a must when setting up an aquarium?
No. nothing is a must.

What kind of fishes and plants are your favourite fo your creations?
The cleaning fishes – I think they have the interaction between the plants and the layouts, which is so amazing when I saw them moving or lying on the plants.
I love Glossostigma elatinoides . I used them in different ways on each of my layouts with different purpose.

Can you please briefly explain how you set up an aquarium from zero? Do you use all the lighting from the start? Do you periodically renew the water as the aquarium matures? Should the emergence of algae in the tank be judged as normal, or should it be avoided?
I start a layout same as every hobbyists. Done the basement, and then do the hardscapes, planted a little bit before the water condition is mature. Half of the lighting should be used before all the things become stable. Keep the water clean by renew the water, how much? It depends on how dirty the tank was, and observed the plants, the fishes, and the algae. Then planting and trimming, Adjust the layout before it is too late. That is what most of the hobbyist doing. I am doing no different at all.

What kind of fertilizer do you use?
Usually TMG. ADA brightly K and ECA.

Let me now please address a touchy topic, at least among Spanish aquarists. There are mixed opinions regarding ADA products. Some people think that ADA fertilisers are readily dispensable, that glass material gets too easily dirty and is excessively fragile, etc. What is your personal view regarding these products and this prestigious brand?
I think ADA is a brand trying to presenting lifestyles.
For my personal view, I can say people should use anything that suit them, and you have the right to choose.
ADA fertilisers are not that heavy, they pay more attention on the whole layout and trying to “keep” the plants, but not to grow them in a 3 inches “big head”. ADA soil plus their fertilisers are already enough on growing the plants which NA style layouts usually used.
For the glass products, I had used them myself and for my clients. I think it is not that difficult, but need patience and carefully use. Patience is always needed in this hobby, so I accept it. Especially when you need an open aquarium, glass products are always looks good.

Photographs of your aquariums are magnificent. Would you please tell us what techniques, material (flashes, lenses, etc.) you resort to?
Photographs is just important for internets and contests, as I said, I love my real aquarium more. My friends who taking photography for my layouts, Gary Wu and Alan Chan, they are geniuses. But, is there any special technique??…. Only they know…..
All I know is Nikon or Canon is not important, they are using both. They were using wide angle lens sometimes, but after tests, which is not suitable for every layouts. Flashes were what they usually used, for the right WB, creating the mood and the dynamic feel.

I’m going to give you a list of words and I ask you to say what first comes to your mind:

Takashi Amano
ADA

Diana Walstad
A woman has a fish tank with plants, keeping them in a different way from me.

Tom Barr
We have the same hobby but different interest.

Dave Chow
One of the Best!

ADA
Takashi Amano

Photography
The media

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AGA
One of the biggest contest.

Algae
My spy, it tells me the condition of the tank.
You care when you start, you don’t care when are experienced, and you started to care again when you are lazy.

Contests
A way to let more people to see your aquascaping.

Aquascaping
My favourite.

Hemianthus callitrichoides
A lovely aquatic plant.

Lily pipes
The amaze of open aquarium.

Apart from aquariums, do you have any other hobby?
I love movies and sports, especially soccer.

That’s all, Mr. Hui. Thanks again and best regards.